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加州之醉

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美国加州一向都是头条新闻的制造工场,每天从世界各地的报章都可以读到有关荷李活和夕谷的新鲜热辣消息。除了娱乐业与信息科技业外,当地酿酒业亦是不容忽视的重要行业。

加州是世界第六大酿酒区,也是全球最大酿酒商Ernst&JulioGallo的基地。Ernst&JulioGallo的产量是全国产量的百分之三十。在一九九七年,加州的所有酿酒商共聘用了三万六千名员工,生产了四亿一千万加仑的酒,收入共五十九亿美元。需知道加州酿酒业只有几代历史,有此成绩算得上是进步神速。

崭露头角

1970年以前,加州酒并未受品酒行家所注意。但在1976年巴黎一场「闭目」不标名的试酒会中,加州酒终于一登龙门,升价十倍。当时,Napa谷出产的1973年Stag'sLeapCabernet击败了Bordeaux的一级佳酿,在法国人的惊讶与震怒中成为试酒会的首选佳酿。

酒商背景

当地的酿酒商来自许多不同的背景。很多人认为要在酿酒业里赚取丁点利润,必须有更大的本钱。可能因为这原因,很多酿酒商人本身都是富商,在其它行业赚了大钱,才进军酿酒业。他们一般都向往无拘无束的田园生活。
 
名人酒庄

荷里活名人在加州酿酒业中占了一席位。其中以哥普拉(FrancisCoppela,电影《教父》、《现代启示录》的导演)最著名,Napa谷的Niebaum-Coppola酒庄便是属于他名下。酒庄的招牌酒名叫Rubicon,是以CabernetSauvignon,Merlot及CabernetFranc混合酿制的波都式葡萄酒。哥普拉表示:「这是美国的佳酿之一,我们希望使它成为顶级佳酿。」

哥普拉的在电影方面收入给他足够的资金扩建酒庄及扩展生产事业。与其它影星如罗拔狄尼路及罗宾威廉士一样,哥普拉亦进军饮食业,在旧金山开办RestaurantRubicon和Niebaum-CoppolaCafe。

当地气候

阳光充沛的加州邻近太平洋,有温和的海洋性气候,最适宜种植葡萄。这种气候使葡萄得以成熟,达到最理想的糖和酸含量。

酿酒科技

加州的计算机技术领先国际早已人人皆知。自然地,计算机科技对于州内酿酒业的发展起了重要作用。加州科技学院与Davis大学在这方面贡献最大。
计算机软件应用对于改善葡萄及葡萄酒质素是不可或缺的一部份。另外,全球追纵卫星可以侦察各地土质,帮助决定新葡萄园的位置。今天的酿酒业已受科技驱动。

典型风格

加州生产的酒琳琅满目,包括汽酒、餐前酒、餐后甜酒、餐酒等等。汽酒一般以古法酿制。多年前,很多香槟商人看见加州Napa谷的商业潜力,便将酒厂建基于此,至今很多已成为名厂。这些名厂包括DomaineChandon,Pommery,Roederer及Tattinger等。
加州酒最常用的葡萄品种之一是Zinfandel,其来源仍是个谜。一般相信这种葡萄是由来自欧洲的新移民带到美国西岸种植。
1933年,Ernest&JulioGallo从DryCreek买来Zinfandel酿成第一桶酒。其后,他们成为世界最大的酒厂。WhiteZinfandel在美国的超级市场里非常受欢迎。Sutterhome于1972年起酿制WhiteZinfandel酒,并在1998年生产了五百万厢。
Zinfandel用途广泛,除了平价酒外,亦可用作酿制中价和贵价酒。中价的Zinfandel酒身均匀,带藨莓芳香。贵价的Zinfandel质感似墨,酒精浓度高达百分之十七,要要较长的时间陈酿与成熟。

酿酒区域

加州酿酒区分三大区域:北部、中岸及中央谷。

北部酿酒区范围包括旧金山湾、Sonoma、Solano、Napa、Mendocino等区域。其中以Sonoma及Napa聚集最多大型酒厂。常见的酿酒葡萄品种有CabernetSauvignon,SauvignonBlanc,Merlot,Chardonnay及PinorNoir。

中岸包含了旧金山以南的各县:Almadea,Monterey,SanBenito,SanLuisObispo,SantaBarbara,SantaClara,SantaCruz等等。这儿的酒一般比较价廉物美。SanLuisObispo主要生产Chardonnay,CabernetSauvignon及Zinfandel等葡萄酒。SanBarbara则以生产Chardonnay为主。

中央谷大部分的酒产自南部的SanJoaquin谷,其中以WhiteZinfandel产量最多。由于天气比较炎热,这区域亦开始尝试以其它葡萄酿酒,如意大利的Barbara,法国的Colombard、MalvasiaBianca及CheninBlanc等等。

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