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罗伯特·蒙大维:新世界的一个世纪

来源 :经济观察报 作者 :马会勤 浏览量:25723
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罗伯特·蒙大维 (Robert Mondavi),当之无愧的纳帕葡萄酒的大使和加州葡萄酒的教父,以94岁的高龄辞世。他所留给我们的远不止于为加州葡萄酒所建立的声名,他的理念和传教士般持之以恒的努力改变了世界葡萄酒的格局,为新世界葡萄酒所带来的信心和远见是从来没有人做到过的。

蒙大维家族和葡萄酒的联系源于家族的意大利背景,罗伯特·蒙大维的父母都是第一代移民,一开始定居在美国北部的明尼苏达州,做杂货店生意。意大利人有自己酿酒的传统,葡萄酒也是餐桌上的必备饮料,即使在禁酒的时代,酿造一些自己饮用的葡萄酒也是合法的。可惜明尼苏达是个比较冷的地方,几乎不能生产什么葡萄,罗伯特的父亲就受当地一群意大利老乡之托,到加州去购买葡萄,运回明尼苏达各自酿酒。

在罗伯特10岁的时候,全家从明尼苏达搬到了加利福尼亚。家里做葡萄和蔬菜水果的批发生意,罗伯特的老爸很有经济头脑,认准了加州的葡萄和葡萄酒产业会很有前途,在很短的时间里就从不名一文的意大利移民,变成了成功的生意人,上世纪30年代送罗伯特上了斯坦福大学,学习商业和经济管理。正是这段学习经历,加上罗伯特开朗和善于交往的性格,奠定了他日后成功的第一个阶梯。

加州的葡萄酒形象在上世纪五、六十年代远不是现在俨然新世界的典范,而是以廉价形象充斥市场。斯坦福的商业管理教育背景让罗伯特鹤立鸡群,他很早就显示了对葡萄酒的热爱和他的野心,大学一毕业他就在加州的酒园找到了第一份工作,几年后收购CharlesKrug酒园。CharlesKrug酒园1861年在纳帕建立,到20世纪40年代已经建立了相当的声名,1943年听说这个酒园要出售,罗伯特说服了他的父亲买下这个酒园,而他父亲当时所提的条件就是必须全家人一起工作,这样罗伯特加盟了家族的企业。

家族是意大利人的传统,家族的维系和斗争也贯穿了罗伯特·蒙大维的一生。在CharlesKrug酒园罗伯特负责营销和市场,而他的弟弟负责酿酒。在他们的父亲去世后,两人在1965年一次激烈的争吵之后分道扬镳。母亲站在了他弟弟一边,罗伯特被扫地出门,他随即进行了法律诉讼,到七十年代中期夺回了主要的葡萄园,但兄弟之间的裂痕也变得几乎无法挽救。

离开CharlesKrug酒园的时候,罗伯特·蒙大维已经52岁了,他积累了丰富的经验,两个儿子米歇尔和提姆长大成人,成了他得力的帮手,还有一些信任他的CharlesKrug酒园的员工也跟随着他。建立一个真正实现他的理想的新酒园已经时机成熟。1966年他以自己的名字建立了罗伯特·蒙大维酒园,这里成为家族的新的舞台。

罗伯特·蒙大维酒园的起点是其他酒园所不能比拟的。由于禁酒、遥远的贸易距离,在相当长的时期,美国的葡萄酒生产商和消费者对欧洲的葡萄酒非常缺乏了解。1962年的欧洲之旅是罗伯特·蒙大维葡萄酒生涯中一个非常重要的一环。通过对法国知名葡萄酒产区的访问,罗伯特第一次真切地了解了法国人是如何酿酒的,而这些欧洲名酒所树立的标尺正好和他的雄心壮志一拍即合。罗伯特后来回忆到:“当时我们只是把葡萄酒当做一门生意,而那些伟大的法国酒庄把葡萄酒当做一种伟大的艺术。”对欧洲的访问也使他开始与欧洲知名的葡萄酒家族建立联系,为日后的国际合作开始打下基础。

罗伯特·蒙大维所获得的历史性的名声与他的个性以及商业头脑不无关系。他是一个直率的人,激情的表达者和鼓动者。他并不是沉默地做酒、做好酒,而是不断地传播着他的理念:加州,特别是纳帕能够成为世界上最好的葡萄酒产区。他的角色,从一开始就超越了一个酿酒师,超越了一个酒园的管理者,而是循循善诱的布道者和激情洋溢的演讲家。

在那个时代,敢于相信纳帕会和波尔多或者托斯卡纳一样生产出世界级的好酒是件非常大胆的事,甚至会被认为是痴人说梦。罗伯特·蒙大维不是堂吉诃德,也不是空想家,他是个实践家。盲品是个好模式,他将自己的酒、纳帕的酒和欧洲知名的葡萄酒一起品尝,通过一系列的活动,为本地的酿酒师树立了加州出产好酒的信心。他也是技术派,大量采用控温的不锈钢发酵罐,采用法国橡木桶进行陈酿。他热衷于向当地的同行推广新技术,60到70年代加州的很多酒园和酿酒师都曾得到过他的帮助,从这个角度上他作为酿酒师获得了广泛的认可,“加州出产好酒”也从一个人的梦想,变成产业的共同信念。

商业头脑和卓越的交流能力是罗伯特·蒙大维成功的另一只翅膀。这里不得不提到玛格丽特·毕维,她来自瑞士,会讲数种欧洲语言,1968年加盟了成立不久的蒙大维酒庄,在罗伯特与欧洲的交流与合作中扮演了重要的角色。她是翻译、沟通者和慈善家,她的意志和愿望对罗伯特·蒙大维产生了深远 的影响。1980年罗伯特和前妻离婚,玛格丽特随即成为罗伯特的第二任太太。

1979年蒙大维与波尔多木桐庄的罗思柴尔德家族合作推出了OpusOne项目,与罗思柴尔德家族的合作使世界认识到美国加州的纳帕和法国的波尔多一样能够生产出世界级的好酒,是蒙大维跻身顶尖葡萄酒家族的重要一步。当年OpusOne卖50美元一瓶,在当时这是加州葡萄酒所不敢奢望的价格。到了1981年,一箱OpusOne拍出了2万4千美元的天价。90年代,罗伯特·蒙大维进行了一系列的国际合作,包括意大利的弗莱斯可巴尔迪家族(Frescobaldi)、智利拥有伊拉苏酒庄的查维克家族 (Chadwick)、澳大利亚的罗斯蒙特酒庄(Rosemount),后来这个酒庄成为Southcorp的一部分。蒙大维也和一群非常优秀的酿酒师合作过,其中包括 Winiarski和 Gr-gich,他们在著名的1976年巴黎盲品会上曾分别以赤霞珠霞多丽战胜了法国同行,正是这次盲品会,加州酒第一次大胜法国同行,开始建立世界名声。广泛的国际合作,为蒙大维酒园带来了国际性的知名度。蒙大维从来不是旧世界的毁灭者,他并不以对立的姿态来讴歌自己的新世界家园,而是与欧洲进行密切的合作,成为新旧世界的沟通者,并且利用旧世界的老钱味尽可能洗去美国人身上的暴发户气息。

2004年蒙大维酒园易手星座葡萄酒企业,蒙大维家族退出了从CharlesKrug酒园以来的第二个也是最重要的一个舞台。2008年罗伯特·蒙大维离去,在他的身后加州葡萄酒产业早已成年,而同样是来自新世界的澳大利亚和智利等等,也都信心满满地在新的世纪前行。

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