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林之樱:从科技人到写品酒小说

来源 :《联合早报》 作者 :lijiantao123 浏览量:19492
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对于大多数人而言,林之樱或许是个陌生的名字,但午后在友乃德广场听林之樱“细说从头”,却是一件有趣的事。人生路上,或许林之樱并没有太大的起起落落,但倾听她的故事,听着她如何在人生的不同阶段努力付出,勇于跨出,踏实却动人。

要简单概括林之樱至今的人生,或许可以说,她的前半生为“科技人”,近20年致力于科技事业,目前却从事与科技工作完全不相干的葡萄酒事业,而且还写起纯粹取材葡萄酒的长篇小说,眼前的目标是成为世界级“葡萄酒大师”。

“我从小喜欢数学和物理,是个讲求科学的人。过去喝酒纯粹是生活情趣,但目前作为品酒师,我必须用科学的角度进行工作和看问题,包括葡萄的种植,葡萄酒的生产与品酒方式等。

“我在报章杂志发表了一系列谈酒、品酒,鉴赏葡萄酒的文章后,开始问自己:一般读者阅读这类文章时是否会觉得闷?因为写这些文章的目的,是希望让多一些人懂得葡萄酒。”——林之樱

44岁的林之樱1988年毕业于新加坡国立大学电机工程系,先后在美国电话电报贝尔试验室微电子私人有限公司(AT&T Bell Labs Microelectronics)和摩托罗拉(Motorola)任职。林之樱在摩托罗拉担任市场总监时,领导一百多人,属下来自世界各地的科技团队从事半导体产品的设计与生产工作;负责监管的市场包括亚太及欧美各国。

以科学角度开展葡萄酒事业

从事科技工作时,林之樱最具体的成就,包括把“来电显示”(Caller ID)的功能电子数码化,并申请到美国专利权。有一度她过着“空中飞人”的生活,表面上是驻扎在香港,但每个星期不是来往于香港、新加坡之间,就是从香港飞往欧美各地出差。

2002年,林之樱任职摩托罗拉新加坡研究中心高级经理时,摩托罗拉新加坡研究中心设计出世界上第一个具蓝牙功能,能应用在手机、掌上电脑及个人数码资讯机(PDA)的龙珠处理器(Dragonball Application Processor )。

“龙珠”功能强大,它可以与其他电器在10米之内传递无线多媒体资讯。具体地说,“龙珠”用一个单独的晶片代替了原来的通用串行总线(USB)、多媒体加速器、彩色液晶显示器控制器、多媒体卡以及记忆体扩展卡控制器。

林之樱当时代表摩托罗拉接受本报访问时说,“龙珠”从整体设计到最后完成,全部由新加坡研究中心完成,是100%新加坡制造的产品。同时,“龙珠”代表了当时世界无线手持微处理器的尖端科技,它的研制成功表明,新加坡“具有研制世界最先进科技和产品的能力。”

一生不应只从事一项工作

2004年底决定辞掉高薪高职的摩托罗拉市场总监职位时,对林之樱来说,是突然也是必然。

说突然,那是因为当时高龄八十余岁的母亲罹患重病,作为独生女的她为了照顾病重的母亲,决定辞职从香港回到新加坡。

而说到必然,林之樱说:“母亲去世之后,我决定重新回到职场,但突然觉得,当了那么多年科技人,而人生还长,一生中不应只从事一项工作,应该换跑道了。

“我踏出学校后,开始学喝葡萄酒,多年来渐渐喝出兴趣,朝这条路走,将兴趣结合工作,应该是不错的选择。”

林之樱说,她做任何事都追求完美,决定开展葡萄酒事业,她说做就做,而且做得认真,按部就班地上课学习。她先是远赴澳洲Monash University及墨尔本大学完成酿酒科技及葡萄酒市场学硕士学位课程,接下来就是朝“葡萄酒大师”进军。

这期间,她特地到澳洲的玛格丽特河(Margaret River)与当地的一家小庄园合作,在专人指导下实地学习。她在庄园来回六个月,和工作人员一起实地学习,并进行多项试验,包括葡萄栽培术,葡萄酒的酿造法,葡萄收割前的果糖测试,葡萄收割,葡萄树收剪,泥土测试等。

她说,葡萄树收剪是一项艰难的工作,它是在葡萄收割完毕后进行的,得根据葡萄树藤的滋生而作出修剪,以准备明年的果实栽种。至于探讨泥土对葡萄的影响,是为了更了解泥土的化学元素。

这些年来,林之樱也造访了世界各地的酒庄,包括有香槟贵妇之称,地下酒窖长达24公里的凯歌酒庄Veuve Clicquot。在畅游了地下酒窖的各个角落之后,她说那“感觉就像是走过时间隧道一样”。

科技人出身而又转战葡萄酒事业,林之樱又秉持什么态度品酒或评酒?

林之樱说:“我从小喜欢数学和物理,是个讲求科学的人。过去喝酒纯粹是生活情趣,但目前作为品酒师,我必须用科学的角度进行工作和看问题,包括葡萄的种植,葡萄酒的生产与品酒方式等。”

“葡萄酒大师”之路不易走

林之樱目前最大的挑战是应考“葡萄酒大师”资格,以及完成她已开始发表的一系列“葡萄酒小说”。

成为“葡萄酒大师”并非只是林之樱个人的“梦想”。葡萄酒业界确有“葡萄酒大师”(Master of Wine)这回事,至今已有50多年历史,目前全球仅277人能冠上“MW”这葡萄酒界的荣衔。

林之樱说,所谓“Master of Wine”,是由英国葡萄酒大师学院(IMW,The Institute of Masters of Wine)授予。但要成为品酒大师,必须对葡萄酒无所不知,从葡萄栽培到葡萄酒酿制,营销策略到品尝佳酿;换言之,举凡与葡萄酒有关的一切,应试者都要有全面丰富的认识,才有可能成为MW。

葡萄酒大师考试主要分为理论和品酒两部分,应试者首先必须通过“盲品”(blind tasting)分辨出各种葡萄酒的特点,包括生产国、葡萄品种、酿造时间和品质等,还要能说出该酒的酿造方法、酒精含量、残留糖分的含量等。

要做到这一点,学生们得不断地品尝各种葡萄酒。过了考试,考生需要再提交一份关于国际葡萄酒行业的英文论文,经IMW审核后,才有可能获得MW资格。

林之樱说,也许由于论文是以英文提呈,至今,还没有华裔品酒师考取葡萄酒大师。她说,要考获葡萄酒大师资格,最少必须完成两年课程,她已完成第一年并顺利通过各项考试;换言之,她的葡萄酒大师之路已成功走完一半。

要朝“葡萄酒大师”这条路走的确不容易,单是这些年的学费、旅费,住所费就是一笔不小的开销。为此,林之樱一边学习,一边工作,设立了“酒之最”葡萄酒公司,服务范围主要为顾客提供葡萄酒的采购服务及教育,包括供应各级葡萄酒、葡萄酒投资、葡萄酒市品牌经营、教授葡萄酒知识课程。

林之樱目前也与淡马锡理工学院之应用科学系合作,研究葡萄酒与食物的搭配,以便迎合亚洲人的口味。

借小说传达葡萄酒知识

林之樱的品酒小说《酒之最》,塑造了品酒师“丰杰”,通过这位年轻时髦的品酒师,在不同章节写下形形色色的法国葡萄酒的风味、口感、历史,以及葡萄酒历史上一些著名的事件,例如第三章写了上世纪70年代一场极为轰动有趣的葡萄酒大赛“巴黎审判”。

这是一场世界葡萄酒史上的历史性对决,在这场品酒会中,美国加州葡萄酒虽然初试啼声,却一举击败了法国引以为傲的葡萄酒,叫葡萄酒业界大为震惊,也直接造就了美国葡萄酒业的声势鹊起。林之樱以说故事的方式,通过其笔下的品酒师将这场葡萄酒盛会娓娓道来,因而更为引人入胜。

林之樱说:“我在报章杂志发表了一系列谈酒、品酒,鉴赏葡萄酒的文章后,开始问自己:一般读者阅读这类文章时是否会觉得闷?因为写这些文章的目的,是希望让多一些人懂得葡萄酒。想了好久,决定以说故事的方式,借着情节为读者传达葡萄酒的种种知识,吸引读者看下去。”

《酒之最》目前在本地中文杂志《豪华》连载。林之樱说,《酒之最》小说先从法国葡萄酒开始写起,完成这个系列之后,接下来将继续写美国葡萄酒、意大利葡萄酒和德国葡萄酒。

仅受六年华文教育

葡萄酒文化近年来在世界各地发展得热闹烘烘,俨然一门“显学”。林之樱近年来也在华文报章杂志、博客(omy)写饮食及品酒专栏。她在《早报·现在》有个专栏《尝鼎一脔》,这系列专栏文章俨然其饮食笔记,写下历年来旅途中一次次难忘的口腹经验。

林之樱说:“过去17年来,我因为工作的关系到过世界各地,有机会认识和品尝到各地的葡萄酒和高级餐饮,日久之后,越来越感兴趣;尤其在香港工作的七年间,由于香港人讲究吃喝,使到我也深受影响,对饮食文化有进一步的认识,例如如何以名酒配搭东方菜肴,提升了用膳的体验与心得。”

耐人寻味的是,林之樱只接受了六年的小学华文教育,但看她应用母语写文章遣词用字却流畅生动,依她的说法是:“这是拜武侠小说之赐。”

她说:“我过去很爱看武侠小说,金庸、梁羽生、古龙的小说都爱看,尤其是金庸、梁羽生的作品看了不少,我想,是看武侠小说打下的基础。”

虽然中学以后接受的是英文教育,但林之樱说:“这一生我最爱的还是华语华文,我一直觉得华文是很美丽的语言,可以写很优美的文字。”

林之樱说:“我有一个使命,那是在新加坡及附近地区,以华语为媒介,发展高级葡萄酒的赏识及教育,这方面华文媒体还有不小的发展空间,英文媒体已经越来越饱和了。”

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